El canciller del Reino Unido, Kwasi Kwarteng, da marcha atrás en el recorte de la tasa de impuestos del 45 por ciento

El canciller del Reino Unido, Kwasi Kwarteng, da marcha atrás en el recorte de la tasa de impuestos del 45 por ciento


LONDRES — El nuevo gobierno británico dijo “lo conseguimos” al abandonar los planes para abolir la tasa máxima del impuesto sobre la renta, una parte clave de su política económica central que asustó a los mercados y empujó a la libra esterlina a un mínimo histórico frente al Dólar estadounidense.

En un gran cambio de sentido, la primera ministra Liz Truss dijo el lunes que la propuesta de eliminar la tasa del 45 por ciento para las personas que ganan más de 150 000 libras (168 000 dólares) se había convertido en una “distracción”.

Como reacción a la noticia de la reversión, la libra se recuperó el lunes por la mañana frente al dólar estadounidense, volviendo a donde estaba antes de que el plan de impuestos y préstamos del gobierno lo hiciera desplomarse.

La libra esterlina cae a mínimos históricos frente al dólar tras reducción de impuestos

Pero el cambio es un enorme golpe a la autoridad del joven gobierno de Truss, en el cargo por menos de un mes.

Deja al gobierno enormemente debilitado y expone la falta de apoyo a Truss por parte de los legisladores del Partido Conservador en el Parlamento, dijo Mujtaba Rahman, analista de Eurasia Group. Sus críticos “ahora huelen debilidad”, dijo en una nota informativa.

El Partido Conservador esperaba que tener un nuevo primer ministro para el momento de su conferencia anual esta semana ayudaría al partido a superar los muchos escándalos del ex primer ministro Boris Johnson y comenzar a revivir la confianza entre los votantes.

Pero el primer gran movimiento político del gobierno de Truss, anunciar un plan para hacer crecer la economía ofreciendo grandes recortes de impuestos principalmente para los ricos, creó un tipo diferente de lío.

Los inversores, temiendo que los recortes de impuestos y los préstamos asociados empeoraran la inflación, se deshicieron de la libra y los bonos del gobierno. En un movimiento muy inusual, el Banco de Inglaterra intervino la semana pasada para sofocar una revuelta del mercado financiero.

La popularidad del Partido Conservador también se desplomó. En una encuesta impresionante de YouGov, los conservadores estaban 33 puntos por detrás del opositor Partido Laborista, una brecha que no se veía desde la década de 1990. A encuesta separadapublicado el lunes por Savanta ComRes, tenía a los laboristas a la cabeza de los conservadores por 25 puntos.

Algunos políticos conservadores acusaron a los líderes de su partido de ser sordos en medio de una crisis del costo de vida.

“No puedo apoyar la eliminación de impuestos de 45 peniques cuando las enfermeras tienen dificultades para pagar sus facturas”, tuiteó La legisladora conservadora Maria Caulfield, quien se desempeñó como ministra de estado de salud en el gobierno anterior. Michael Gove, un conservador de alto rango, dijo que los recortes de impuestos no financiados “no son conservadores”.

Y, sin embargo, tan recientemente como el domingo por la mañana, Truss defendía los planes económicos y decía que estaba comprometida con los recortes de impuestos. En comentarios dados a los periodistas durante la noche, se esperaba que Kwasi Kwarteng, el nuevo ministro de Hacienda, o ministro de Finanzas, defendiera los recortes de impuestos en su discurso ante la conferencia del Partido Conservador más tarde el lunes.

En cambio, el lunes por la mañana, Kwarteng dijo en un comunicado: “Lo entendemos y lo hemos escuchado”.

En su discurso de apertura de la conferencia del partido en Birmingham, admitió que sus planes económicos habían causado “un poco de turbulencia”. Pero dijo que seguiría adelante con los planes para hacer crecer la economía y agregó que el gobierno publicará “en breve” sus planes fiscales.

Renunciar a la tasa impositiva máxima representó solo 2.000 millones de libras (2.200 millones de dólares) de los 45.000 millones de libras (50.300 millones de dólares) de recortes prometidos por el gobierno, pero fue, con mucho, la medida más controvertida.

El plan en su conjunto refleja los puntos de vista de larga data de Kwarteng, un historiador económico que trabajó en bancos de inversión y fondos de cobertura. Su libro “Britannia Unchained” argumenta que Gran Bretaña se ha convertido en un “estado inflado” con “impuestos altos” y “regulación excesiva” y que solo una postura libertaria agresiva de libre mercado llevará al país a un crecimiento económico poderoso.

Kwasi Kwarteng y la ideología detrás del colapso de la libra esterlina

Los analistas dijeron que el gobierno de Truss esperaba que las ideas radicales de Kwarteng ayudaran a cambiar el rumbo del partido, que tiene una cómoda mayoría de 75 escaños en el parlamento pero ha estado rezagado en las encuestas todo el año. La idea era ir a lo grande y, con suerte, cosechar los beneficios antes de las próximas elecciones generales, que deben celebrarse a más tardar en enero de 2025.

“Hacerlo a su manera impactante forzó la cristalización de la resistencia”, dijo Jonathan Portes, profesor de economía y políticas públicas en el King’s College de Londres. Dijo que uno de los errores que cometió el gobierno fue no buscar una evaluación independiente de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria (OBR), el organismo de control financiero.

“La falla en esa estrategia es que las personas en los mercados financieros no son idiotas”, dijo. “Entonces, si le dice a la OBR, ‘no nos dé un pronóstico, porque podría mostrar que nuestros números no cuadran’, obviamente los mercados concluirán que sus números no cuadran, empeorando las cosas considerablemente de lo que incluso un mal pronóstico lo habría hecho. Ese nivel de estupidez, francamente, es difícil de explicar”.

Los planes también deben ser aprobados por el Parlamento, y algunos comentaristas cuestionaron si se habrían aprobado.

Cuando la BBC le preguntó si estaba descartando parte del plan debido a la falta de apoyo parlamentario, Kwarteng dijo que no se trataba de “votos en la Cámara de los Comunes”, sino de “escuchar a la gente, escuchar a los electores, que tienen expresaron puntos de vista muy fuertes sobre esto”.

En entrevistas, Kwarteng dijo que no había considerado renunciar, aunque asumió gran parte de la culpa. El domingo, Truss le dijo a la BBC que la idea de deshacerse de la tasa máxima del impuesto sobre la renta había sido de Kwarteng y que no había informado a todo el gabinete al respecto.

Truss también se dirigirá a la conferencia del partido esta semana. Está previsto que hable el miércoles por la mañana y presumiblemente buscará calmar a aquellos que han estado furiosos por el desempeño de su gobierno en sus primeros días en el cargo.

Rahman, el analista, dijo que podría haber nuevas revueltas en el horizonte por los planes para levantar el tope de los bonos de los banqueros y la posibilidad muy real de fuertes recortes de gastos necesarios para lidiar con la dramática pérdida de ingresos y la ayuda prometida con las facturas de energía.

Rahman dijo que el caos de los últimos 10 días reforzará las voces de quienes piden un cambio en las reglas del liderazgo del Partido Conservador para que los legisladores, en lugar de los 160.000 miembros de base, tomen la decisión final sobre quién se convierte en líder.

Truss se convirtió en primera ministra después de recibir el apoyo de miembros del Partido Conservador de todo el país, mientras que la mayoría de los legisladores apoyaron a su rival, Rishi Sunak.

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