Dodge descontinuará los muscle cars Charger y Challenger: 'Fin de una era'

Dodge descontinuará los muscle cars Charger y Challenger: ‘Fin de una era’


Comentario

Dodge dejará de fabricar Chargers y Challengers a gasolina el próximo año, poniendo fin a una era para una marca que ayudó a definir el muscle car, a medida que él y otros fabricantes de automóviles se desplazan hacia ofertas más respetuosas con el medio ambiente.

Stellantis, el conglomerado detrás de Dodge con sede en Ámsterdam, anunció el lunes que los modelos saldrán de su línea en 2023 con el lanzamiento de siete modelos “heredados”, cada uno con una placa con “última llamada” debajo del capó.

“Estamos celebrando el final de una era, y el comienzo de un nuevo y brillante futuro electrificado, manteniéndonos fieles a nuestra marca”, dijo el director ejecutivo de Dodge, Tim Kuniskis, en el anuncio de Stellantis.

El Charger y el Challenger son parte de una generación de autos con motores potentes y un estilo musculoso que se hizo popular hace más de cinco décadas. Junto con el Ford Mustang, el Pontiac GTO y similares, han conservado una influencia significativa sobre la cultura y el diseño del automóvil, incluso cuando la industria ha experimentado oleadas de cambios. El muscle car está ligado a las concepciones de la individualidad y la libertad estadounidenses, comerciando con ideas de robustez, ingenio y lujo.

El género es conocido por su corpulencia y potentes motores, con un don para la aceleración que contrasta marcadamente con los sedán y compactos de cuatro cilindros que se encuentran típicamente en las carreteras estadounidenses. El estruendo profundo es fundamental para su lugar en la cultura popular.

“Lo que atrae a la gente hacia los muscle cars es exactamente lo que la aleja de ellos, y ese es el volumen y el sonido profundo del escape”, dijo Steve Linden, tasador y consultor que se especializa en autos clásicos.

Linden, quien creció en Nueva Jersey inmersa en la cultura automovilística de la década de 1960, dijo que los autos eran populares entre los corredores callejeros.

“Durante el día, podría usarse para comprar comestibles y, luego, por la noche, podría usarse para carreras de resistencia en la vía pública”, dijo. “Creo que lo hicimos porque nos gustaba ir rápido y queríamos que la gente nos escuchara”.

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Los muscle cars han tenido papeles icónicos en el cine y la televisión, símbolos vanguardistas de estatus o rebelión. Un Challenger blanco ocupa un lugar destacado en la película de 1971 “Vanishing Point”, en la que la policía persigue a un héroe de guerra adicto a las pastillas por todo el país mientras intenta conducir de Colorado a California en solo 15 horas por una apuesta. Un Charger naranja personalizado de 1969 se convirtió en un personaje principal en el popular programa de televisión de la década de 1970 “The Dukes of Hazzard”, junto con una película de 2005, aunque la bandera confederada destacada en su techo se convirtió en una fuente de controversia con el tiempo. Más recientemente, han aparecido como accesorios retro en la franquicia de películas Fast and Furious de atracos del jet-set, y en la serie retrospectiva de la década de 1980 de Netflix “Stranger Things”..”

Cuando el Charger y el Challenger recuperaron la prominencia en la década de 2000, la sensación retro y los motores de alto rendimiento de los muscle cars tenían cierto prestigio entre los entusiastas de los automóviles, incluso cuando muchos compradores de automóviles gravitaron hacia sedanes, SUV y hatchbacks más eficientes en combustible. Los modelos más nuevos cuestan cerca de $30,000 pero pueden costar hasta $200,000, mientras que un Charger Daytona antiguo de 1969 se vendió recientemente en una subasta por un récord de $1.32 millones, según la revista MotorTrend.

Para Brian Moody, editor ejecutivo de Kelley Blue Book, estos vehículos evocan tanto el lujo —“La abundancia de poder es algo que desearía y no necesitaría”— como la nostalgia. Se remontan a los sentimientos de prosperidad estadounidense, dijo, que simbolizan la búsqueda de más grande, más fuerte y más rápido.

Pero los estándares de emisiones más estrictos obligaron al fabricante de automóviles a reinventar su línea y comprar créditos de carbono de fabricantes más limpios. Stellantis, resultado de una fusión que involucró a Fiat Chrysler Automobiles, dijo en una llamada de ganancias de marzo de 2021 que gastó $ 362 millones en dichos créditos en 2020, principalmente del fabricante de automóviles eléctricos Tesla, según CNBC. Las regulaciones energéticas europeas permiten que las empresas que luchan por cumplir con los puntos de referencia de emisiones compren créditos de carbono.

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En los últimos años, los principales fabricantes de automóviles han invertido mucho en modelos híbridos y eléctricos, invirtiendo miles de millones de dólares en la complicada infraestructura de fábrica necesaria para producir los vehículos y sus baterías. Los compradores han estado reservando pedidos más rápido de lo que los fabricantes existentes pueden cumplir, dejando espacio para que los fabricantes heredados aprovechen un nuevo pozo de demanda.

Mientras tanto, la Ley de Reducción de la Inflación que el presidente Biden promulgó el martes involucrará $ 36 mil millones para incentivar más compras de automóviles eléctricos durante la próxima década. Es parte de $369 mil millones en el proyecto de ley de subsidios fiscales y otras medidas diseñadas para acelerar la transición de energía limpia.

Dodge dijo que sus ediciones de último año para 2023 se asignarán a los concesionarios “a la vez”, según el anuncio de la compañía, lo que es un cambio de su práctica normal de ventas asombrosas durante todo el año. Los siete modelos 2023 “influenciados por la herencia” compartirán alguna conexión con modelos anteriores, cuyos detalles se darán a conocer más adelante este año.

El séptimo y último modelo, que Dodge describe como “el último de su tipo”, se presentará en la feria de la Asociación del Mercado de Equipos Especiales de 2022 en Las Vegas a principios de noviembre. El anuncio no decía si sería un Charger, un Challenger o algo más.

Es posible que Stellantis pueda repetir uno de sus muscle cars clásicos como un vehículo eléctrico que tiene una sensación similar, dijo David Eagle, un corredor de vehículos eléctricos con sede en Beverly Hills, California, que fundó Current EV. “No me sorprendería si convirtieran a uno o ambos [the Charger or Challenger] en un vehículo eléctrico”, dijo.

Varios de los competidores de Dodge han lanzado recientemente autos eléctricos que conservan algunas de las características “musculosas” de sus propios modelos clásicos. El Mustang de Ford ya ha hecho el cambio de muscle car a gasolina a completamente eléctrico con su Mustang Mach-E. Y Porsche llamó a uno de sus autos eléctricos de lujo “Taycan Turbo”, tomando prestada una palabra más tradicionalmente utilizada para referirse a un dispositivo basado en un ventilador que agrega velocidad a un motor de combustión interna.

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