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Después de que los boxeadores y los luchadores de MMA dejan de pelear, ¿pueden recuperarse sus cerebros?


Según un nuevo estudio, los boxeadores de buey y los luchadores de MMA pueden ver cierta recuperación en sus habilidades de pensamiento y memoria, así como en la estructura cerebral después de dejar de pelear.

Después de dejar de pelear, los boxeadores y los luchadores de artes marciales mixtas (MMA) pueden ver cierta recuperación en sus habilidades de pensamiento y memoria, así como en su estructura cerebral. Esto es según los resultados de una nueva investigación que se publicará hoy en la edición en línea del 14 de septiembre de 2022 de Neurología®la revista médica de la Academia Americana de Neurología.

“Los golpes repetitivos en la cabeza aumentan el riesgo de afecciones neurológicas a largo plazo como la encefalopatía traumática crónica (CTE), problemas cognitivos y de comportamiento y parkinsonismo”, dijo el autor del estudio Aaron Ritter, MD, del Centro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland para la Salud Cerebral en Las Vegas, Nevada. “Sin embargo, no hemos sabido qué les sucede a las personas que han estado peleando y luego dejan de pelear. La buena noticia es que vimos algunas mejoras en las puntuaciones de pensamiento y memoria en estos combatientes retirados”.

Para el estudio, los investigadores identificaron a 45 boxeadores masculinos retirados que no habían competido en dos años. Tenían una edad promedio de 32 años, con 22 boxeadores, 22 luchadores de MMA y un artista marcial. Además, identificaron a 45 combatientes activos masculinos. Tenían una edad promedio de 30 años, con 17 boxeadores, 27 artistas marciales mixtos y un artista marcial. Al comienzo del estudio, los grupos se emparejaron por edad, educación, raza y número de peleas.

Dentro de un año del inicio del estudio, todos los luchadores tenían una pelea profesional. Sin embargo, los peleadores retirados pasaron dos años sin pelear mientras que los peleadores activos continuaron participando en peleas profesionales.

Todos los luchadores se sometieron a escáneres cerebrales y completaron pruebas para ver qué tan bien funcionaban sus cerebros tanto al comienzo como al final del estudio de tres años. Los científicos también examinaron las historias de lucha de los participantes. A la mitad de los participantes también se les realizaron análisis de sangre para detectar un marcador biológico de lesión cerebral llamado cadena ligera de neurofilamento, que es un componente de las fibras nerviosas que se puede detectar en la sangre cuando las fibras están lesionadas.

Además, los participantes realizaron pruebas para medir la memoria verbal, el funcionamiento ejecutivo, la velocidad motora y la velocidad de procesamiento.

En las áreas de memoria verbal, velocidad motora y velocidad de procesamiento, los combatientes retirados mejoraron sus puntajes con el tiempo. Por otro lado, los puntajes de los combatientes activos se mantuvieron estables o mostraron declives sutiles.

Para la memoria verbal, los científicos utilizaron puntajes de una prueba de pensamiento y comportamiento aprobada por la FDA. Las puntuaciones más altas en la prueba indican una mejor memoria. Se encontró que con el tiempo, los luchadores retirados en promedio tuvieron un aumento de tres puntos mientras que los luchadores activos tuvieron una disminución promedio de dos puntos.

Los científicos también encontraron diferentes patrones de cambio a lo largo del tiempo entre combatientes retirados y activos en la capacidad de detectar y responder a cambios rápidos en el entorno y el tiempo que lleva completar las tareas.

Para los niveles de cadena ligera de neurofilamentos, los combatientes retirados mostraron una disminución en los niveles en sangre desde el principio hasta el final del estudio, mientras que los combatientes activos se mantuvieron estables durante todo el estudio.

Los científicos también midieron el grosor del cerebro en las áreas del cerebro que controlan las emociones, la memoria y la función ejecutiva. Estos se correlacionan con la capacidad de una persona para planificar, enfocar y administrar múltiples tareas. De las 68 regiones cerebrales medidas, 54 regiones tenían una trayectoria que cambia constantemente. Para los combatientes retirados, las medidas de espesor se estabilizaron. Sin embargo, para los luchadores activos, las medidas de grosor disminuyeron sutilmente con el tiempo.

“Los resultados de este estudio sugieren una recuperación del funcionamiento cognitivo en los peleadores que ya no están expuestos a golpes repetitivos en la cabeza”, dijo Ritter. “Se necesita investigación futura para determinar si hay un momento en la carrera de un boxeador en el que es menos probable que ocurra una recuperación o para identificar factores que puedan indicar un mayor riesgo de desarrollar una afección neurodegenerativa”.

Una limitación del estudio fue la incapacidad de precisar el número exacto de golpes repetitivos en la cabeza sufridos por cada participante. Aunque se producen muchos impactos en la cabeza durante el entrenamiento, no existe una forma generalmente aceptada de medirlos. Otra limitación es que este estudio solo analizó a los luchadores masculinos.

Referencia: 14 de septiembre de 2022, Neurología.

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Lincy, Belator, Ultimate Fighting Championship Company (UFC), la Fundación de la Familia August Rapone, Top Rank y Haymon Boxing.

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