Conducir por Estados Unidos en el verano de los altos precios de la gasolina

Conducir por Estados Unidos en el verano de los altos precios de la gasolina


Mi mudanza de San Francisco a Washington, DC, cubriría 3,511 millas. Mientras trazaba la ruta en Google Maps, un pensamiento no dejaba de dar vueltas en mi cabeza: “Estoy a punto de gastar mucho dinero en gasolina”.

Los precios alcanzaban un máximo de más de 5 dólares el galón. Esos precios han recortado la vida de los estadounidenses, afectando los presupuestos de aquellos que necesitan viajar, visitar a la familia y comprar alimentos. Si compro toda la gasolina que necesitaría en California, el viaje costaría más de $834.

Pero la inflación está afectando de manera diferente en cada estado de Estados Unidos, como pronto aprendería.

Lo que sigue es un diario en video de mi viaje, un registro de los precios de la gasolina desde Sierra Nevada hasta el Valle de Shenandoah. Mire los videos a continuación para escuchar cómo las personas que conocí en el camino han estado lidiando con la inflación.

Día 1: San Francisco – Reno, Nevada.

4 h 27 min (245 millas)

Supuse que los precios de gasolina más altos que vería en este viaje serían en California, donde el gobierno estatal incluso aprobó cheques de ayuda para los residentes para ayudar a compensar los altos precios. Antes de que mi novio y yo saliéramos a la carretera, la gente allí me habló de sus frustraciones porque la gasolina promedió $6.30 por galón en junio.

[Pump shock: Why gas prices are so high]

Pero una gasolinera en Reno, Nevada, se llevó la corona. Tal vez como era de esperar, ni un solo automóvil se estaba llenando en esa estación.

Día 2: Reno – Moab, Utah

11 h 6 min (699 millas)

El desierto es vasto. El desierto es hermoso. El desierto no tiene muchas gasolineras.

Al menos no en la autopista 50, apodada “La carretera más solitaria de Estados Unidos” por la revista Life en 1986 por sus kilómetros y kilómetros de nada. Ahora incluso hay una “guía de supervivencia” disponible si haces paradas en puntos de referencia en el camino.

[Think U.S. gas prices are high? Here’s how far $40 goes around the world.]

En una de las raras gasolineras, que también contaba con un camión de comida, una familia me dijo que acababan de gastar $90 en gasolina y que habían reducido las actividades de verano para mantener los costos bajo control.

Día 3: Moab – Aspen, Colo.

4 h 34 min (292 millas)

Descubrí que los parques nacionales Canyonlands y Arches todavía estaban llenos de turistas, a pesar de que requieren viajes con un uso intensivo de combustible.

A veces, gastar más en gasolina significa recortar en otras áreas, me dijeron los viajeros, incluida la búsqueda de ofertas de supermercados. Pero las ofertas pueden ser difíciles de conseguir cuando un galón de leche al 2 por ciento en Clifton, Colorado, cerca de la frontera con Utah, cuesta $5.79, el más alto del viaje.

Día 4: Aspen – Lincoln, Nebraska.

10 h 7 min (642 millas)

Incluso en pleno verano, la ciudad turística de esquí de Aspen, Colorado, estaba repleta de turistas que caminaban, andaban en bicicleta y saltaban en pozas. La casa típica aquí vale casi $2.9 millones, según Zillow.

[Food prices are still rising. Here’s how Americans are coping.]

Los precios de la gasolina también coincidieron con la reputación de Aspen como una de las ciudades más caras del estado. Sin embargo, un visitante que conocí había encontrado un truco: solo costaba alrededor de $ 4 llenar un scooter pequeño.

Día 5: Lincoln – Eureka Springs, Ark.

6 h 51 min (422 millas)

Si bien los precios de la gasolina pueden sentirse bajos aquí en comparación con los de las costas, que rondan los $ 4 por galón, los precios de Lincoln, Neb., los residentes siguen siendo un 23 % más altos que hace un año.

Una conductora de Uber en Kansas City, Mo., me dijo que se ha vuelto difícil ganarse la vida entregando comida, lo que la obligó a monitorear sus gastos y aumentar su ansiedad.

Día 6: Eureka Springs – Nashville

8 h 22 min (473 millas)

Para muchas personas, conducir es una necesidad. También lo es comprar comestibles. Para compensar el aumento de los precios, varios conductores me dijeron que están prescindiendo de otros extras: comer menos en restaurantes o comprar menos artículos “frívolos”. Otro conductor con el que hablé dijo que estaba haciendo un viaje a su casa en Memphis para recoger un automóvil más pequeño que el camión que había estado usando.

[Inflation: How you can beat it — or even benefit from it]

Día 7: Nashville – Asheville, Carolina del Norte

4 h 39 min (281 millas)

Encontré la gasolina más barata en nuestro viaje, $3.22, un poco a las afueras de Nashville.

Aun así, la inflación ha afectado a los dueños de negocios locales como Jeff Edwards, que dirige una gasolinera y un taller de reparaciones en Marshall, Carolina del Norte. tratando de conducir menos y por lo tanto comprar menos galones.

Día 8: Asheville – Washington, DC

7 h 20 min (457 millas)

¡Nuestro último día!

La gasolina volvió al rango de $4 en Virginia, al igual que el promedio de EE. UU. también cayó por debajo de $4 por galón por primera vez desde principios de marzo. Muchas personas me dijeron que todavía se sentían presionadas por la bomba, pero se sintieron aliviadas de que al menos los precios no eran tan malos como lo habían sido a fines de la primavera y principios del verano.

Mis cargos por gasolina ascendieron a $655 por el viaje, menos de lo que habría sido en junio, pero seguramente más que si me hubiera embarcado en el viaje el año pasado. Comparta su experiencia con los precios de la gasolina y la inflación aquí.

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