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Científicos descubren que un viaje a un museo virtual puede mejorar su salud física, mental y social


El estudio encontró que las personas mayores atrapadas en casa podrían beneficiarse de un viaje virtual a un museo.

Un estudio controlado aleatorizado demuestra ganancias sustanciales en las evaluaciones de aislamiento social, bienestar, calidad de vida y fragilidad.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el aislamiento social está relacionado con una variedad de problemas de salud, como un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, así como el deterioro mental e incluso la mortalidad temprana. Debido a que son más propensos a estar socialmente aislados y solitarios, los adultos mayores son particularmente vulnerables. La pandemia de coronavirus empeoró la situación al exigir el distanciamiento social, particularmente para preservar la salud de la población mundial de adultos mayores.

Sin embargo, cuando se combina con actividades interactivas basadas en el arte, la misma tecnología digital que permite a los trabajadores conectarse de forma remota podría ayudar a los adultos mayores a estar más saludables física, mental y socialmente. Esta es la conclusión de un estudio reciente, que es el primero en mostrar cómo los viajes a museos virtuales pueden mejorar considerablemente la calidad de vida de las personas mayores que se encuentran confinadas en sus hogares. Los hallazgos de los investigadores se publicaron en la revista Fronteras en Medicina.

Investigadores de Canadá y el Museo de Bellas Artes de Montreal (MMFA) colaboraron para analizar las ventajas de realizar visitas virtuales semanales en el transcurso de tres meses. 106 residentes del área metropolitana de Montreal de 65 años o más fueron reclutados para la investigación. La mitad de los participantes asistieron a una visita guiada cada semana, mientras que el grupo de control no participó en ninguna actividad cultural durante el mismo período de tiempo.

El arte mejora la vida

El grupo de intervención mostró mejoras significativas en sus puntajes de evaluación de aislamiento social, bienestar, calidad de vida y fragilidad en comparación con el grupo de control, según el documento.

“Nuestro estudio mostró que la actividad basada en el arte puede ser una intervención eficaz”, dijo el autor principal, el Dr. Olivier Beauchet, profesor de la Universidad de Montreal. “A escala mundial, esta actividad participativa basada en el arte podría convertirse en un modelo que podría ofrecerse en museos e instituciones de arte de todo el mundo para promover un envejecimiento activo y saludable”.

El mayor beneficio de los recorridos virtuales del museo de 45 minutos, que también incluyeron una sesión de preguntas y respuestas de 15 minutos al final con una guía del museo, fue una mejora en la fragilidad.

La fragilidad se refiere a una “condición vulnerable que expone a las personas a incidentes adversos para la salud y discapacidades que afectan negativamente su calidad de vida y aumentan los costos sociales y de salud”, explicó Beauchet. “Los sistemas sociales y de salud deben abordar el desafío de limitar la fragilidad y sus consecuencias adversas relacionadas en el envejecimiento de la población”.

Una forma creativa de mejorar la salud

El nuevo estudio es una extensión de una investigación anterior que investigó los posibles beneficios para la salud de un programa MMFA en curso para personas mayores llamado “Jueves en el museo”. Los hallazgos del estudio piloto de un solo brazo en 2018 indicaron que las actividades basadas en el arte organizadas por el museo pueden mejorar el bienestar, la calidad de vida y la salud en los adultos mayores.

De hecho, el éxito del estudio piloto condujo a un estudio multinacional de tres años para probar la efectividad de tales intervenciones basadas en el arte en sociedades y culturas. Además, el Centro de Investigación del Instituto Universitario Geriátrico de Montreal, en colaboración con MMFA y la Universidad de Montreal, está desarrollando un nuevo programa que une arte y salud llamado Arts & Longevity Lab. El propósito del laboratorio es desarrollar, validar y promover intervenciones basadas en el arte para adultos mayores.

Estas iniciativas reflejan los enfoques defendidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para controlar las enfermedades crónicas, según Beauchet. Por ejemplo, la OMS lanzó el Programa de Envejecimiento y Salud en 2015, que incluía el uso de organizaciones comunitarias para promover la cultura como un componente clave para mejorar la salud. Tradicionalmente, este tipo de actividades de salud preventiva se han llevado a cabo en escuelas, centros comunitarios y lugares de trabajo.

“Si bien estos son lugares adecuados que llegan a una gran cantidad de personas, existen organizaciones y sectores adicionales que podrían convertirse en socios en la investigación y el desarrollo de prácticas de salud pública”, dijo Beauchet. “Los museos se encuentran entre esos socios potenciales. Son conscientes de las necesidades de sus comunidades y, en consecuencia, están ampliando los tipos de actividades que ofrecen”.

Referencia: “Beneficios de un ciclo de 3 meses de visitas semanales virtuales a museos en adultos mayores que viven en la comunidad: resultados de un ensayo controlado aleatorio” por Olivier Beauchet, Jacqueline Matskiv, Kevin Galery, Linda Goossens, Constance Lafontaine y Kim Sawchuk, 16 de agosto de 2022 , Fronteras en Medicina.
DOI: 10.3389/fmed.2022.969122

El estudio fue financiado por el Fonds de recherche du Québec-Société et culture y el Museo de Bellas Artes de Montreal.

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