Casi 2 de cada 5 graduados universitarios estadounidenses se arrepienten de sus carreras

Casi 2 de cada 5 graduados universitarios estadounidenses se arrepienten de sus carreras


Casi la mitad de los estudiantes de humanidades y artes lamentan su elección, y la inscripción en esas disciplinas se está reduciendo rápidamente.

Los estudiantes que se gradúan llegan para la ceremonia de graduación en la Universidad de Columbia en Nueva York el 18 de mayo de 2016.
Los estudiantes que se gradúan llegan a la ceremonia de graduación en la Universidad de Columbia en Nueva York el 18 de mayo de 2016. (Timothy A. Clary/AFP/Getty Images)

Comentario

Casi 2 de cada 5 adultos estadounidenses se arrepienten mucho.

Es decir, se arrepienten de su carrera universitaria.

Los arrepentidos incluyen una población saludable de estudiantes de artes liberales, que pueden estar respondiendo a señales sociales generalizadas. Cuando pronunció su discurso sobre el Estado de la Unión de 2011 a la sombra de la Gran Recesión, el expresidente Barack Obama conectó la educación en matemáticas y ciencias e instó a los estadounidenses a “superar en innovación, educación y construcción al resto del mundo”. .” Desde entonces, el número de nuevos graduados en artes y humanidades se ha desplomado.

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Mientras tanto, casi la mitad de las carreras de humanidades y artes tienen remordimiento de estudiante a partir de 2021. Las carreras de ingeniería son las que menos se arrepienten: solo el 24 por ciento desearía haber elegido algo diferente, según una encuesta de la Reserva Federal.

Como regla general, aquellos que estudiaron materias STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) tienen muchas más probabilidades de creer que tomaron la decisión correcta, mientras que aquellos en ciencias sociales o cursos vocacionales se cuestionan a sí mismos.

La decisión más importante y menos informada que toman los estudiantes universitarios

No parece haber mucha relación entre los préstamos, el género, la raza o la selectividad escolar y tus arrepentimientos. Aunque, como habrás adivinado, nuestro análisis de los datos de la Reserva Federal muestra que cuanto más altos son tus ingresos hoy, menos te arrepientes de la carrera que elegiste en la universidad.

Los arrepentimientos se han mantenido relativamente estables desde 2016, el primer año del que tenemos datos consistentes. La excepción más notable, la educación, pasó de arrepentimientos por debajo del promedio antes de la pandemia a arrepentimientos por encima del promedio en 2021. Las ciencias de la vida, por otro lado, han visto una disminución constante y sustancial en el arrepentimiento.

La Encuesta anual de economía doméstica y toma de decisiones de la Fed también pregunta si las personas lamentan la escuela específica a la que fueron. Los que están en programas vocacionales tienen más probabilidades de arrepentirse de su escuela, mientras que los estudiantes de educación tienen menos probabilidades.

Independientemente de la especialidad, la mitad de los que asistieron a escuelas privadas con fines de lucro lamentan su decisión, tal vez porque los estudiantes en escuelas con fines de lucro tienen muchas más probabilidades de tener dificultades para pagar su deuda estudiantil. Lamentos similares afectan solo al 21 por ciento de los que asistieron a colegios y universidades públicas y al 30 por ciento de los que asistieron a organizaciones privadas sin fines de lucro.

Una gran mayoría de los estudiantes técnicos y vocacionales (60 por ciento) desearía haber ido a más educación, mientras que menos del 40 por ciento de los estudiantes de leyes, ciencias de la vida e ingeniería creen lo mismo.

El arrepentimiento creciente entre los estudiantes de humanidades y artes puede ayudar a explicar por qué los graduados en humanidades son una especie en extinción.

“Se está produciendo un cambio bastante significativo”, dijo el historiador y humanista digital Ben Schmidt. “Los números han disminuido en un 50 por ciento y no hay señales de que vayan a recuperarse”.

Para 2021, disciplinas como historia, inglés y religión graduaron menos de la mitad de estudiantes que en su apogeo de principios de la década de 2000, en relación con el tamaño general del alumnado que se gradúa, según el análisis de datos del Centro Nacional de Educación de Schmidt. Estadísticas.

Según Schmidt, la Gran Recesión provocó el comienzo de una espiral descendente en humanidades como la historia, el arte, la filosofía, el inglés y las lenguas extranjeras.

“En el período de la Gran Recesión, Barack Obama dijo que necesitamos más carreras en STEM y menos carreras en inglés”, dijo Schmidt. “Esa era una historia que escuchabas de muchas personas en posiciones influyentes… y creo que marcó la diferencia”.

En la década transcurrida desde nuestro giro nacional hacia STEM, la cantidad de personas que se gradúan con títulos en informática se ha duplicado. Cada campo de STEM obtuvo ganancias significativas. La enfermería, la ciencia del ejercicio, la medicina, el medio ambiente, la ingeniería y las matemáticas y las estadísticas han aumentado al menos un 50 por ciento. Entre las humanidades, solo dos aumentaron: estudios culturales, étnicos y de género, y lingüística.

Schmidt dijo que es posible que la campaña pro-STEM de la nación haya llevado a muchos graduados de humanidades a lamentar su elección de título en retrospectiva, incluso si una especialización diferente en realidad no haya mejorado sus oportunidades de empleo en el apogeo de un centro global. Estaban luchando, y su título era un chivo expiatorio obvio.

En un análisis publicado en el Atlántico hace unos años, Schmidt señaló que, si bien las guerras culturales y la deuda estudiantil no explicaban bien los datos de humanidades (incluso las universidades cristianas y las universidades con generosa ayuda financiera han experimentado disminuciones), se alinea con una ola de millennials más jóvenes que, marcados por la crisis financiera, están cada vez más obsesionados con carreras con mejores perspectivas laborales.

Perspectiva: Las humanidades se enfrentan a una crisis de credibilidad

A lo largo de su vida, un estudiante típico de historia o periodismo puede esperar ganar alrededor de $ 3.4 millones, según un análisis de los datos de la Oficina del Censo de 2014 a 2018 realizado por el economista Douglas Webber, que ahora trabaja en la Reserva Federal. Un estudiante típico de economía, ciencias biológicas o química puede esperar ganar $ 4.6 millones durante ese mismo tiempo, ajustado por inflación.

Pero esas ganancias típicas ocultan que quién eres importa tanto como lo que estudias. Muchos de los estudiantes de carreras de humanidades con mayores ingresos ganan más que los estudiantes de STEM con ingresos más bajos, muestra la investigación de Weber. Por ejemplo, el cuarto superior de las carreras de historia gana $4.2 millones a lo largo de su carrera. Eso los coloca por encima del cuarto inferior de los asalariados incluso de las carreras mejor pagadas, como la ingeniería química y aeroespacial.

Los especialistas en humanidades argumentan que estas especializaciones abren oportunidades de mayores ingresos más adelante en la vida porque no encierran a los estudiantes en un lenguaje de programación, certificación o carrera profesional estrechos. El pensamiento crítico que se enseña en los cursos de humanidades permite a los estudiantes adaptarse a trabajos que quizás no existían cuando se matricularon en la universidad.

“Tener capacitación para hacer preguntas difíciles es bastante significativo, y eso se aplica a todo tipo de situaciones profesionales diferentes”, dijo Quinn Dombrowski, especialista en tecnología académica de la Universidad de Stanford.

La licenciatura de Dombrowski en lingüística eslava la llevó a una carrera en tecnología de la información académica, computación de alto rendimiento y ayuda a los investigadores a usar computadoras para analizar idiomas. En su tiempo libre, fundó el Data-Sitters Club y cofundó un esfuerzo para archivar sitios web ucranianos antes de que sean destruidos por piratas informáticos y morteros rusos.

“Cuando trabajamos con estudiantes universitarios en proyectos de humanidades digitales”, dijo Quinn, “a menudo es más fácil tomar a un estudiante universitario de humanidades y enseñarles la codificación suficiente para hacer lo que necesitan hacer en lugar de tomar algunos de los estudiantes de informática que pueden hacer la codificación. mientras duermen, pero realmente no piensen en las preguntas de la manera matizada que necesitamos”.

Schmidt dijo que si bien ahora pasa gran parte de su tiempo codificando y analizando datos, todavía está contento de haber estudiado humanidades como estudiante universitario.

“No me arrepiento de mi especialización universitaria en parte porque pude adquirir todos los lenguajes de programación que necesitaba por mi cuenta”, dijo Schmidt. “No necesitaba un curso de ciencias de la computación para hacer eso”, agregó.

Pero Quinn dijo que entiende el deseo de los estudiantes universitarios de ingresar a una carrera tecnológica altamente remunerada inmediatamente después de la universidad en lugar de tirar los dados en un título en humanidades y confiar en que surgirán oportunidades.

“Está bien decirle a la gente que esto los prepara para perspectivas más brillantes en el largo plazo para su carrera”, dijo Quinn. “Pero los estudiantes, especialmente [those] que han asumido una deuda estudiantil sustancial, tienen necesidades inmediatas para pagar el alquiler y luego devolver esos préstamos”.

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