Arlington ofreció $23 millones por Amazon HQ2.  Gracias a la pandemia, no ha tenido que pagar un centavo.

Arlington ofreció $23 millones por Amazon HQ2. Gracias a la pandemia, no ha tenido que pagar un centavo.


Comentario

Cuando Amazon anunció sus planes de construir una segunda sede en algún lugar de América del Norte, las ciudades y estados de todo el continente no se detuvieron ante nada para cortejar al gigante tecnológico. Hicieron promesas de exenciones fiscales de miles de millones de dólares e incentivos financieros masivos, en algunos casos, más grandes que las economías de algunos países, para ser elegidos como el nuevo hogar de la empresa.

Casi cuatro años después de ganar ese sorteo, el condado de Arlington aún tiene que pagarle a Amazon un solo centavo. Y eso es por diseño.

La pandemia de coronavirus redujo algunos de los flujos de ingresos fiscales que los ejecutivos y los funcionarios electos dijeron que crecerían a medida que el minorista electrónico construyera sus oficinas en este próspero suburbio del norte de Virginia. Eso significa que no se han pagado subvenciones en efectivo a Amazon, al menos no todavía, por su inversión de capital de $ 2.5 mil millones en el condado. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

Antes de la fecha límite de presentación de informes esta semana, los funcionarios de Arlington confirmaron el miércoles que no pagaron ningún incentivo financiero directo a la empresa por tercer año consecutivo.

Inicialmente, el condado había proyectado que pagaría un total de $22,7 millones a Amazon en pagos anuales hasta 2035. Estas subvenciones de pago por uso se basan en el compromiso de Amazon de ocupar una cierta cantidad de espacio de oficina en Pentagon City y Crystal City y en un incremento esperado de estancias en hoteles locales derivado de la actividad de la compañía.

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“En gran parte debido a la pandemia, ese crecimiento esperado no ha ocurrido, y eso significa que los incentivos tampoco están ocurriendo”, dijo la presidenta de la junta del condado, Katie Cristol (D).

Si las noticias pueden sugerir una ganancia económica inesperada para el condado menor que la que los funcionarios y ejecutivos habían promocionado hace solo unos años, la compañía y sus impulsores dicen que es demasiado pronto para hacer juicios precipitados.

“Desde que anunciamos Arlington como el sitio de HQ2 hace casi cuatro años, hemos logrado un gran progreso en nuestros planes de contratación y desarrollo, y apenas estamos comenzando a ver los beneficios económicos y comunitarios de nuestras inversiones”, Holly Sullivan, vicepresidenta de Amazon. presidente de desarrollo económico mundial, dijo en un comunicado.

Amazon traerá más de 25.000 trabajadores a la región cuando abra su nueva sede. Los expertos opinan sobre cómo esto podría afectar la gentrificación y los empleos. (Video: Hadley Green/The Washington Post, Foto: Jackie Lay/The Washington Post)

Pandemia o no, el impacto económico de la compañía en Arlington es imposible de ignorar: además de ocupar 1 millón de pies cuadrados de espacio de oficinas, la compañía ha contratado a más de 5,000 empleados, lo que lo coloca a una quinta parte del camino hacia su meta declarada de traer al menos 25.000 nuevos puestos de trabajo en el norte de Virginia.

La llegada ha creado miles de empleos en la construcción, ha traído nuevos minoristas y proyectos de desarrollo en el vecindario y ha impulsado el estado del condado como un centro para grandes empresas de tecnología. Desde el anuncio de Amazon, los pesos pesados ​​aeroespaciales y de defensa Raytheon y Boeing han anunciado que trasladarán su sede a Arlington.

Sullivan también señaló que Amazon ha invertido más de $800 millones en viviendas asequibles a través del Fondo de Equidad de Vivienda de la empresa y más de $37 millones en organizaciones locales sin fines de lucro, empresas, escuelas y grupos comunitarios.

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Sin embargo, todo eso aún tiene que traducirse en un beneficio fiscal a la misma escala, incluido cualquier crecimiento en los ingresos del impuesto de ocupación transitoria, que los funcionarios de Amazon y Arlington decidieron como base para los incentivos locales para la empresa. El condado devolverá hasta el 15 por ciento del aumento a Amazon solo si los ingresos fiscales sobre las estadías en hoteles en el condado aumentan por encima del promedio antes de la pandemia.

Arlington había estado recaudando casi $25 millones anuales del impuesto, que se aplica a estadías en hoteles y alquileres a corto plazo como Airbnb. Esa cifra se redujo a alrededor de $16,5 millones en el año fiscal 2020, incluidos los primeros meses de la pandemia, y luego a $5 millones en el año siguiente.

Desde julio de 2021 hasta junio de 2022, Arlington recaudó alrededor de $15,1 millones en ingresos del impuesto. Eso todavía es millones por debajo del aumento necesario para generar incentivos para Amazon.

En medio de fuertes críticas a los incentivos masivos para Amazon, algunos analistas de desarrollo económico dicen que las noticias muestran que los incentivos de Arlington fueron diseñados lo suficientemente bien como para dar cuenta de las curvas económicas más sin precedentes.

“No hay beneficio ni costo, como debería ser”, dijo Greg LeRoy, director ejecutivo de Good Jobs First, un grupo de vigilancia que rastrea los subsidios gubernamentales a las empresas.

Si se suponía que la sede de Amazon atraería a más visitantes a Arlington, “el condado no está obteniendo todos los beneficios de que la gente se quede a pasar la noche, compre comidas y vaya de compras”, agregó. “Entonces, ¿por qué deberían obtener dinero del condado?”

Los funcionarios del condado estimaron que cuando Amazon esté en pleno funcionamiento en Arlington en 2034, la empresa generará entre 100 000 y 150 000 noches de habitaciones de hotel ocupadas a nivel local. Pero la cantidad de noches de habitaciones de hotel ocupadas durante el año pasado todavía estaba por debajo de los niveles en el año fiscal 2018 y el año fiscal 2019, según STR, una compañía global de análisis y datos de hospitalidad.

Por el contrario: en Nueva York, donde Amazon había planeado inicialmente ubicar otros 25,000 puestos de trabajo antes de retirarse, los funcionarios estatales prometieron a la compañía de tecnología una subvención de hasta $325 millones, según la cantidad de pies cuadrados de espacio de oficina que ocupaba.

Algunas otras jurisdicciones, señaló LeRoy, han estado luchando con incentivos sin ataduras que entregaron para proyectos de desarrollo económico cuyos beneficios fiscales aún no se han materializado.

“En Arlington, se aislaron contra cualquier tipo de recesión”, dijo, “y eso resultó ser muy inteligente”.

Los ingresos por impuestos hoteleros son, en última instancia, una pequeña porción del impulso fiscal que Arlington esperaba obtener del acuerdo, incluidos los impuestos sobre la tierra, la construcción y el equipo de Amazon. Y se proyecta que la generación anual de impuestos de la compañía sea relativamente modesta en esta etapa temprana del proceso: los funcionarios del condado esperaban que Amazon generaría alrededor de $ 9,4 millones en ingresos fiscales anuales cinco años después de la construcción, en comparación con alrededor de $ 32,7 millones en 12 años.

Cristol, presidente de la junta del condado, señaló que otro incentivo para Amazon, indirecto, depende de los ingresos por impuestos a la propiedad en Pentagon City y Crystal City, una corriente que tampoco ha crecido desde que la compañía comenzó a mudarse al vecindario.

Si los ingresos fiscales crecen más allá de una cierta línea de base, los funcionarios de Arlington deben dedicar hasta la mitad del aumento a proyectos de infraestructura en el vecindario, como mejoras en el paisaje urbano y las aceras. El condado recibió $4.1 millones desde julio de 2021 hasta junio de este año, aún por debajo de la línea base de $4.8 millones, dijo.

“Amazon ha cumplido con las expectativas”, agregó. “Es solo que la pandemia ha desafiado tanto la economía en Arlington y en Crystal City específicamente que los incentivos están llegando a cero”.

Los incentivos de Arlington para Amazon se ven eclipsados ​​por los prometidos a la empresa por Virginia. La empresa recibirá hasta $770 millones en subvenciones en efectivo de las arcas del estado, con la condición de que los empleados corporativos que estén “principalmente ubicados” en Arlington ganen un promedio de $150,000 al año.

Se supone que la primera cuota de esos incentivos, con un tope de $ 200 millones, se pagará el próximo año.

Como parte del acuerdo firmado con Amazon, Virginia también está invirtiendo en el Programa de Inversión en Talento Tecnológico del estado, que se ha fijado el objetivo de producir 25,000 nuevos graduados adicionales en informática y campos relacionados durante dos décadas. Gran parte del dinero se destinará al nuevo campus de ingeniería de posgrado de Virginia Tech en Alexandria, así como a un centro tecnológico que la Universidad George Mason está construyendo en el vecindario Virginia Square de Arlington.

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