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Alimentos ultraprocesados ​​vinculados al cáncer colorrectal en hombres


Según un nuevo estudio, los hombres que consumían altas tasas de alimentos ultraprocesados ​​tenían un riesgo 29 % mayor de desarrollar cáncer colorrectal.

Los científicos descubrieron que los hombres que consumían altas tasas de alimentos ultraprocesados ​​tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal que los que no lo hacían.

Muchos estadounidenses pasan por alto la información nutricional menos que ideal de las comidas precocinadas e instantáneas debido a su facilidad y conveniencia. Sin embargo, un equipo de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Tufts y la Universidad de Harvard espera que eso cambie para muchos después de descubrir recientemente un vínculo entre el alto consumo de alimentos ultraprocesados ​​y un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

Recientemente publicado en El BMJ, el estudio encontró que los hombres que consumían altas tasas de alimentos ultraprocesados ​​tenían un riesgo 29 % mayor de desarrollar cáncer colorrectal que los hombres que consumían cantidades mucho más pequeñas. El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más diagnosticado en los Estados Unidos. Los investigadores no encontraron la misma asociación en las mujeres.

El cáncer colorrectal a menudo comienza como un crecimiento llamado pólipo dentro del colon o del recto. Encontrar y extirpar pólipos puede prevenir el cáncer colorrectal.

“Comenzamos pensando que el cáncer colorrectal podría ser el cáncer más afectado por la dieta en comparación con otros tipos de cáncer”, dijo Lu Wang. Ella es la autora principal del estudio y becaria postdoctoral en la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición en Tufts. “Las carnes procesadas, la mayoría de las cuales pertenecen a la categoría de alimentos ultraprocesados, son un fuerte factor de riesgo para el cáncer colorrectal. Los alimentos ultraprocesados ​​también tienen un alto contenido de azúcares añadidos y un bajo contenido de fibra, lo que contribuye al aumento de peso y la obesidad, y la obesidad es un factor de riesgo establecido para el cáncer colorrectal”.

Las respuestas de más de 200 000 participantes, incluidas 159 907 mujeres y 46 341 hombres, se analizaron en el estudio en tres grandes estudios prospectivos que evaluaron la ingesta dietética y se realizaron durante más de 25 años. Cada cuatro años, a cada participante se le proporcionó un cuestionario de frecuencia de alimentos que preguntaba sobre la frecuencia de consumo de aproximadamente 130 alimentos.

Para el estudio en BMJ, la ingesta de alimentos ultraprocesados ​​de los participantes se clasificó en quintiles, con un valor que va desde el consumo más bajo hasta el más alto. Se encontró que aquellos en el quintil más alto tenían el mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Se identificó un vínculo claro para los hombres, particularmente en los casos de cáncer colorrectal en el colon distal (la última parte del colon), pero el estudio no encontró un mayor riesgo general para las mujeres que consumían mayores cantidades de alimentos ultraprocesados.

Los impactos de los alimentos ultraprocesados

Los análisis revelaron diferencias en las formas en que hombres y mujeres consumen alimentos ultraprocesados ​​y el posible riesgo de cáncer asociado. De los 206 000 participantes seguidos durante más de 25 años, el equipo de investigación documentó 1294 casos de cáncer colorrectal entre hombres y 1922 casos entre mujeres.

Los investigadores descubrieron que la asociación más fuerte entre el cáncer colorrectal y los alimentos ultraprocesados ​​entre los hombres proviene de los productos listos para comer a base de carne, pollo o pescado. “Estos productos incluyen algunas carnes procesadas como salchichas, tocino, jamón y pasteles de pescado. Esto es consistente con nuestra hipótesis”, dijo Wang.

Estos y otros signos y síntomas pueden ser causados ​​por cáncer de colon u otras condiciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes:

  • Un cambio en los hábitos intestinales.
  • Sangre (ya sea de color rojo brillante o muy oscuro) en las heces.
  • Heces más estrechas de lo habitual.
  • Diarrea, estreñimiento o sensación de que el intestino no se vacía por completo.
  • Dolores frecuentes por gases, hinchazón, plenitud o calambres.
  • vómitos
  • Sentirse muy cansado.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.

Un mayor consumo de bebidas azucaradas, como refrescos, bebidas a base de frutas y bebidas azucaradas a base de leche, se asocia con un mayor riesgo de cáncer colorrectal en los hombres, según los hallazgos de la investigación.

Sin embargo, el equipo también descubrió que no todos los alimentos ultraprocesados ​​son igualmente dañinos con respecto al riesgo de cáncer colorrectal. “Encontramos una asociación inversa entre los productos lácteos ultraprocesados ​​como el yogur y el riesgo de cáncer colorrectal entre las mujeres”, dijo el coautor principal Fang Fang Zhang. Es epidemióloga del cáncer y presidenta interina de la División de Epidemiología Nutricional y Ciencia de Datos de la Escuela Friedman.

En general, no se encontró ningún vínculo entre el consumo de alimentos ultraprocesados ​​y el riesgo de cáncer colorrectal entre las mujeres. Es posible que la composición de los alimentos ultraprocesados ​​que consumen las mujeres sea diferente a la de los hombres.

“Los alimentos como el yogur pueden contrarrestar potencialmente los impactos nocivos de otros tipos de alimentos ultraprocesados ​​en las mujeres”, dijo Zhang.

Mingyang Song es coautor principal del estudio y profesor asistente de epidemiología clínica y nutrición en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. Agregó que “se necesitarán más investigaciones para determinar si existe una verdadera diferencia de sexo en las asociaciones, o si los hallazgos nulos en las mujeres en este estudio se debieron simplemente al azar o a otros factores de confusión no controlados en las mujeres que mitigaron la asociación”.

Aunque los alimentos ultraprocesados ​​a menudo se asocian con una dieta de mala calidad, podría haber factores más allá de la mala calidad de la dieta de los alimentos ultraprocesados ​​que afectan el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

Por ejemplo, existen roles potenciales de los aditivos alimentarios en la alteración de la microbiota intestinal y la promoción de la inflamación que puede promover el desarrollo del cáncer. Del mismo modo, los contaminantes que se forman durante el procesamiento de los alimentos o que migran del empaque de los alimentos también pueden estimular el desarrollo del cáncer, anotó Zhang.

Analizando los datos

Con una tasa de seguimiento de más del 90 % de cada uno de los tres estudios, el equipo de investigadores disponía de abundantes datos para procesar y revisar.

“El cáncer tarda años o incluso décadas en desarrollarse y, a partir de nuestros estudios epidemiológicos, hemos demostrado el posible efecto de latencia: se necesitan años para ver un efecto de cierta exposición sobre el riesgo de cáncer”, dijo Song. “Debido a este largo proceso, es importante tener una exposición a largo plazo a los datos para evaluar mejor el riesgo de cáncer”.

Los estudios incluyeron:

Después de un proceso de exclusión para eliminar diagnósticos anteriores o encuestas incompletas, los investigadores se quedaron con datos prospectivos de 159 907 mujeres de ambos estudios del NHS y 46 341 hombres del Estudio de seguimiento de profesionales de la salud.

Se hicieron ajustes para posibles factores de confusión, como antecedentes familiares de cáncer, raza, horas de actividad física por semana, antecedentes de endoscopia, tabaquismo, consumo total de alcohol y consumo calórico total, uso regular de aspirina y estado menopáusico.

Zhang es consciente de que los resultados de esta cohorte pueden diferir de los de la población general, ya que los participantes del estudio pueden estar más inclinados a comer de manera saludable y evitar los alimentos altamente procesados ​​porque todos trabajaban en la industria de la salud. Debido a los cambios en los métodos de procesamiento de alimentos durante los últimos 20 años, las estadísticas también pueden estar sesgadas.

“Pero estamos comparando dentro de esa población a aquellos que consumen cantidades más altas versus cantidades más bajas”, aseguró Zhang. “Así que esas comparaciones son válidas”.

Cambiar los patrones dietéticos

En un estudio anterior que Wang y Zhang publicaron anteriormente, identificaron una tendencia en el aumento del consumo de alimentos ultraprocesados ​​en niños y adolescentes estadounidenses. Ambos estudios respaldan la premisa de que muchas poblaciones diversas pueden depender de alimentos altamente procesados ​​como parte de sus dietas diarias.

“Gran parte de la dependencia de estos alimentos puede deberse a factores como el acceso y la conveniencia de los alimentos”, dijo Zhang, quien también es miembro del Instituto Tufts para la Investigación Global de la Obesidad. “Los alimentos procesados ​​químicamente pueden ayudar a prolongar la vida útil, pero muchos alimentos procesados ​​son menos saludables que las alternativas no procesadas. Necesitamos concienciar a los consumidores sobre los riesgos asociados con el consumo de alimentos poco saludables en cantidad y hacer que las opciones más saludables sean más fáciles de elegir en su lugar”.

Aunque Wang sabe que el cambio no ocurrirá de la noche a la mañana, espera que este estudio de investigación, entre otros, contribuya a cambios en las recomendaciones y regulaciones dietéticas.

“El cambio a largo plazo requerirá un enfoque de varios pasos”, agregó Wang. “Los investigadores continúan examinando cómo las políticas relacionadas con la nutrición, las recomendaciones dietéticas y los cambios en recetas y fórmulas, junto con otros hábitos de estilo de vida saludables, pueden mejorar la salud en general y reducir la carga del cáncer. Será importante para nosotros continuar estudiando el vínculo entre el cáncer y la dieta, así como las posibles intervenciones para mejorar los resultados.

Referencia: “Asociación del consumo de alimentos ultraprocesados ​​con el riesgo de cáncer colorrectal entre hombres y mujeres: resultados de tres estudios prospectivos de cohortes en EE. UU.” por Lu Wang, Mengxi Du, Kai Wang, Neha Khandpur, Sinara Laurini Rossato, Jean-Philippe Drouin-Chartier , Euridice Martínez Steele, Edward Giovannucci, Mingyang Song y Fang Fang Zhang, 31 de agosto de 2022, El BMJ.
DOI: 10.1136/bmj.o1972

La investigación informada en este artículo fue respaldada por premios del Instituto Nacional sobre Salud de las Minorías y Disparidades en la Salud de los Institutos Nacionales de la Salud (R01MD011501), el Instituto Nacional del Cáncer (UM1CA186107; P01CA087969; U01CA176726; U01CA167552; y R00CA215314) y una beca académica de investigación guiada en Investigación Aplicada y Clínica de la Sociedad Americana del Cáncer. El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente los puntos de vista oficiales de los Institutos Nacionales de Salud.

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