Cholera Bacteria Illustration

99,7 % en solo una hora: el nuevo nanorrecubrimiento mata más bacterias más rápido


El recubrimiento solo necesitó una hora para matar el 99,7% de un patógeno común llamado estafilococo aureus.

Un nuevo recubrimiento de cobre podría ser el próximo combatiente de superbacterias.

Una nueva cubierta de cobre que mata las bacterias más rápido y en mayores cantidades que las formulaciones existentes podría estar disponible para hospitales y otros lugares de alto tráfico en un futuro próximo.

Aunque las formulaciones actuales compuestas de cobre puro son antibacterianas y autodesinfectantes, matan ciertas formas de bacterias con una pared celular más gruesa (bacterias Gram-positivas), más lentamente que las bacterias con una pared celular más delgada (Gram-negativas).

Utilizando características de nanoescala que matan bacterias y zinc, un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia Británica bajo la dirección de la Dra. Amanda Clifford, profesora asistente en el departamento de ingeniería de materiales, ha creado un recubrimiento de nanocobre. Pequeñas protuberancias conocidas como características a nanoescala tienen el poder de matar bacterias al romper sus paredes celulares. En contraste con el cobre puro solo, el zinc, que es similarmente antibacteriano, se oxida selectivamente en presencia de cobre y ayuda a matar más rápidamente las bacterias.

“El uso de nuestro recubrimiento podría reducir significativamente la incidencia de contraer infecciones bacterianas de las superficies de alto contacto en los centros de atención médica, como las perillas de las puertas y los botones de los ascensores, ya que mata las bacterias utilizando múltiples enfoques”, dice el Dr. Clifford. “Como contiene menos cobre que otros recubrimientos existentes o piezas enteras de cobre, también sería más barato de fabricar”.

El equipo descubrió que el material tardó solo una hora en matar el 99,7 por ciento de Staphylococcus aureus, un patógeno grampositivo comúnmente responsable de infecciones adquiridas en el hospital, en comparación con las dos horas para el cobre puro.

“Este recubrimiento no solo elimina los patógenos más rápido que el cobre puro, sino que ayuda a garantizar que los antibióticos sigan siendo efectivos”, dijo el Dr. Clifford. “Al usar esta nueva formulación, estamos matando a los patógenos antes de que los pacientes se infecten y necesiten usar antibióticos contra ellos, lo que ralentiza el aumento de la resistencia a los antibióticos”.

Los investigadores han presentado una patente provisional para el proceso de revestimiento y fabricación, que se describe en un nuevo artículo en Interfaces de materiales avanzados.

“Actualmente, esto está dirigido a hospitales y entornos de atención médica porque estos lugares son donde los patógenos resistentes a los antibióticos, como el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), son un problema. Tampoco queremos estar en un lugar donde no podamos usar antibióticos”, dice el Dr. Clifford.

El equipo planea evaluar más a fondo el material contra otros patógenos, como virus, con la esperanza de comercializar eventualmente su trabajo.

Referencia: “An Engineered Nanocomposite Copper Coating with Enhanced Antibacterial Efficacy” por Davood Nakhaie, Teresa C. Williams, Billie Velapatino, Elizabeth A. Bryce, Marthe K. Charles, Edouard Asselin y Amanda M. Clifford, 21 de julio de 2022, Interfaces de materiales avanzados.
DOI: 10.1002/admi.202201009

El trabajo está financiado en asociación con Teck Resources Limited, que instaló superficies de cobre en superficies de alto contacto en los edificios de la facultad de ciencias aplicadas de la UBC a través de su programa Copper & Health.

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