$ 5.2 billones en gastos de covid.  ¿Hizo lo que estaba destinado a hacer?

$ 5.2 billones en gastos de covid. ¿Hizo lo que estaba destinado a hacer?


Fue el mayor estallido de gastos de emergencia en la historia de EE. UU.: dos años, seis leyes y más de $ 5 billones destinados a romper el control mortal de la pandemia de coronavirus. El dinero evitó la ruina de la economía estadounidense y puso vacunas en millones de brazos, pero también invitó a niveles sin precedentes de fraude, abuso y oportunismo.

En una investigación de un año, The Washington Post está siguiendo el rastro del dinero covid para descubrir qué pasó con todo ese dinero. Estos son nuestros hallazgos clave.

Mucho dinero en efectivo, poca supervisión

Washington no puede rastrear completamente esta distribución histórica de ayuda federal. Está claro que se malgastaron o robaron miles de millones, pero los funcionarios no están seguros exactamente de cuánto. Incluso cuando las irregularidades son evidentes, los expertos dicen que es posible que nunca se recupere el efectivo.

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Prisa hecha desperdicio

Con la economía en caída libre, los legisladores y muchas agencias optaron por la prisa sobre la precisión, abriendo la puerta al despilfarro, el fraude y el abuso. Por ejemplo, la Administración de Pequeñas Empresas rescató a cientos de miles de empresas del colapso, pero también envió miles de millones de dólares a empresas que probablemente no deberían haber obtenido el dinero.

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Pocas reglas, proyectos favoritos

El Congreso en un momento envió alrededor de $ 500 mil millones directamente a ciudades, condados y estados para apuntalar sus presupuestos. Pero el dinero a menudo venía con pocas reglas. Los funcionarios republicanos, en particular, encontraron formas de canalizar los fondos para proyectos favoritos sin relación con la pandemia, incluida la reducción de impuestos y la construcción de muros fronterizos.

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Una bonanza para los delincuentes

Las grandes sumas de dinero en efectivo que salvaron a algunas familias de la ruina financiera también atrajeron a redes criminales sofisticadas. Por ejemplo, los delincuentes robaron las identidades de miles de estadounidenses inocentes y obtuvieron cheques de desempleo a su nombre, lo que dificultó el acceso a los fondos cuando las personas necesitaban ayuda legítimamente.

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Washington se tambaleó

Sin personal, sin preparación y las agencias federales abrumadas a menudo se esforzaban por desembolsar de manera efectiva las enormes cantidades de efectivo. En el Departamento de Asuntos de Veteranos, donde los organismos de control han advertido por años de mala gestión, un programa de capacitación laboral de casi $400 millones hasta ahora ha producido menos de 400 puestos de trabajo.

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Los ricos tienen la suya

Algunos programas de ayuda exacerbaron las disparidades económicas. Aquellos con los bolsillos más profundos, los abogados más inteligentes y las mejores conexiones a menudo demostraron ser expertos en acceder al dinero, mientras que algunas de las escuelas, hospitales, empresas y familias más afectadas fueron defraudadas.

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Lea el rastro del dinero de Covid

Sobre esta investigación

Información de Tony Romm, Yeganeh Torbati, Lisa Rein, Anu Narayanswamy.

Editado por Lori Montgomery, Damian Paletta y Mike Madden.

Edición y gestión de proyectos por KC Schaper.

Diseño y desarrollo por Talia Trackim. Edición de diseño por Virginia Singarayar. Ilustraciones de Luisa Jung.

Edición de fotos por Haley Hamblin. Gráficos Kate Rabinowitz y Chiqui Esteban. Edición empresarial visual por Karly Domb Sadof.

Información adicional de Gerrit De Vynck, Razzan Nakhlawi, Lauren Lumpkin, David Lynch, Chris Rowland, Rachel Siegal, Jeff Stein y Perry Stein. Edición adicional de Janel Davis, Meghan Hoyer, Jennifer Liberto y Sandhya Somashekhar.

Edición adicional, producción y apoyo de Mark Smith, Scott Vance, Kathleen Floyd, Jordan Melendrez, Cece Pascual, Brian French, Mike Cirelli, Phil Lueck, Karen Funfgeld, Matthew Callahan y Bishop Sand.

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